行政機構的功能就是執行國家意志。包括憲法和法律的執行,並參與國家立法;對國家內外政策進行決策和實施,任免政府官員;管理國家公共事務;向議會提出預算,干預和調整社會經濟。
一般而言,政府行政部門和普通公民的接觸和掌握的資源都最多、對公民的生活影響也最大,因此憲政和分權的主要目的就是要限制和制衡行政部門的權力。但是在實際層面上,行政機構往往具有一定的自由裁量權,而不僅僅是執行。取決於政治制度的不同,有些國家的行政機構擁有難以監控的強大權力,甚至在一些國家,行政機構幾乎就是國家的決策中心。在不少國家,行政機構已經成為了事實上的主要立法者。許多議案都是由行政機構起草,然後交由議會通過。在經濟社會領域,行政機構可以單獨發布和正式立法相同作用的各種規則,以影響公民的社會生活。
雖然行政機構的權力在不斷擴大,但是對其制約的機制也在不斷完善。立法機構通過專業化和委員會方式,司法機構通過監督方式都在規制行政機構的權力。技術的進步,互聯網的發展在使公民能夠更多的影響社會的同時,也在制約着行政力量。

我們主張,行政機構首腦稱為總理大臣,而由議會選舉出來的各部門大臣與總理大臣、協理大臣并稱為內閣。